Diferença entre Cacau e Chocolate

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Mensagem  Mestre da Culinária em Qua 12 Mar 2008, 19:39

Cacau e o chocolate são obtidos do fruto da árvore do cacau (Theobroma cacau). O cacau é uma planta tropical, possui uma fruta parecida ao melão. A sua casca é áspera e contém vinte a quarenta sementes. As sementes extraídas da cabaça são fermentadas para eliminar a membrana viscosa que a envolve para reduzir assim a proporção do tanino e conseguir assim o seu típico aroma. São também submetidas a processos de secagem na própria usina processadora para manter assim o aroma. Após este tratamento as sementes são comercializadas.

Os quatro elementos básicos usados na elaboração do chocolate são: a pasta de cacau, a manteiga de cacau, o açúcar e o leite. Existem três tipos básicos de chocolate:

Chocolate escuro: composto por pasta de cacau, manteiga de cacau e açúcar.

Chocolate com leite: composto por pasta de cacau, manteiga de cacau, açúcar e leite.

Chocolate branco: composto por manteiga de cacau, açúcar e leite.

A partir destes três tipos básicos de chocolate elabora-se uma grande variedade de produtos como:

Barras de chocolate com todo o tipo de aditivos;

Barras de chocolate recheadas;

Napolitanas (pequenas barras de chocolate);

Bombons e bocadinhos de chocolate.

O BOM CHOCOLATE

É extremamente difícil, mesmo para os especialistas, identificar a “olho nu” as diferenças de qualidade entre um chocolate e outro. Mas uma boa forma de detectar um bom chocolate é quando se parte um pedaço de chocolate. Se for de qualidade parte-se de uma forma firme e crocante e as extremidades estão sempre limpas.

Também o olfacto nos pode guiar no reconhecimento do bom chocolate. este cheira realmente a chocolate e não a cacau.

Mas se pusermos um pedaço de chocolate na boca, então os sinais são ainda mais evidentes: o chocolate de qualidade derrete-se como manteiga e tem um sabor delicado e único.

COMO MANTER A QUALIDADE DO CHOCOLATE

Chocolate pode ser guardado por muito tempo, desde que esteja num local fresco, mas sem humidade e sempre envolvido na embalagem.

É necessário que o produto esteja protegido da luz, odores e a uma temperatura uniforme entre os 12º e os 18º graus. Altas temperaturas não são aconselháveis e manter o chocolate no frigorífico pode alterar o sabor do chocolate.
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